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10 tecnologías emergentes del 2014

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tecnologia[Innovación] Cada año, la revista MIT Technology Review destaca las 10 tecnologías que estiman tendrán un profundo impacto sobre la sociedad. Este año, cada avance es la solución a un problema antiguo, y en algunos casos ha aparecido tras décadas de frustración.
El director de la publicación, Jason Pontin, introduce los 10 avances tecnológicos más rompedores del año y precisa que los tecnólogos tienden a recordar a los innovadores que tuvieron éxito a la hora de resolver problemas; pero son aún más heroicos aquellos quienes contribuyeron al avance con mejoras incrementales o experimentos necesarios pero sin éxito y por los que no han recibido un reconocimiento.
En la edición 2014, algunos de los temas que aparecen como preparados para remecer nuestra actualidad son realidad virtual, edición genómica y robótica, entre otros. A continuación, revisamos en detalle cada uno de los 10 avances tecnológicos seleccionados por la publicación:
Drones agricultores. Las naves autotripuladas de bajo coste permiten nuevas formas de aumentar la producción y evitar los daños a las cosechas.
La llegada de drones pequeños, baratos y fáciles de usar se debe en gran medida a destacados avances en la tecnología. Y para los granjeros, ofrecen tres tipos de imágenes detalladas. Para empezar, ver una cosecha desde el aire puede revelar patrones que ponen al descubierto todo tipo de incidencias como problemas de riego o plagas. En segundo lugar, las cámaras en el aire pueden tomar imágenes multiespectro, que permitan crear una imagen de la cosecha que destaca las diferencias entre las plantas sanas y enfermas que el ojo humano no ve. Por último, un dron puede revisar los campos cada semana, cada día o incluso cada hora. La combinación de estas imágenes para crear una serie temporal, permite observar los cambios en la cosecha, revelando áreas problemáticas y las oportunidades que hay para gestionar mejor la cosecha.
Smartphones ultraprivados. Nuevos modelos con funciones de seguridad y privacidad incorporadas reflejan el espíritu de la era Snowden.
Próximamente se presentará un smartphone de alta seguridad llamado Blackphone. Está fabricado por un consorcio de empresas entre las que se incluye Silent Circle, y utiliza las herramientas de cifrado de Phil Zimmermann además de otras protecciones. Ejecuta una versión especial del sistema operativo Android, PrivatOS, que bloquea muchas de las formas en que los móviles filtran datos sobre tus actividades. Aunque los líderes militares y gubernamentales llevan mucho tiempo usando móviles con seguridad a medida, esta iniciativa podría ser una señal de cambio hacia el uso de teléfonos más privados y seguros en el mercado de masas.
130722152705-largeChips neuromórficos. Microprocesadores configurados más como cerebros podrían hacer que los computadores fueran mucho más astutos sobre lo que ocurre a su alrededor.
A finales de este año, Qualcomm comenzará a revelar cómo integrar la tecnología en los chips de silicio que se usan para toda clase de dispositivos electrónicos. Estos chips “neuromórficos”, llamados así porque se inspiran en cerebros biológicos, serán diseñados para procesar datos sensoriales como imágenes y sonido, y para responder a los cambios en dichos datos de un modo no programado específicamente. Podrían acelerar décadas de progreso intermitente en el campo de la inteligencia artificial y dar lugar a máquinas que sean capaces de entender e interactuar con el mundo de formas similares a las humanas.
Edición genómica. La capacidad de crear primates con mutaciones específicas podría dar lugar a nuevas formas de estudiar desórdenes cerebrales.
Hasta hace poco a Kunming, la capital de la provincia china de Yunnan, en el suroeste del país, no era un destino conocido. Pero la reputación de Kunming como ciudad de provincias aislada está cambiando rápidamente. En un solar a las afueras de la ciudad, que era selva hace apenas 10 años, hoy reside una instalación de investigación genómica donde los científicos han llevado a cabo un experimento provocador. Han creado un par de macacos con mutaciones genéticas precisas. Los investigadores usaron un nuevo método de manipulación del ADN conocido como CRISPR para modificar los óvulos fertilizados para editar tres genes distintos, y se implantaron en una madre de alquiler.
Robots ágiles. Los autómatas están alcanzando grados de equilibrio y agilidad para caminar y correr a través de terreno áspero y desigual.
Atlas es un robot humanoide creado por Boston Dynamics, compañía adquirida por Google. Puede caminar a través de terrenos difíciles e incluso correr en terreno plano. Aunque robots anteriores como el ASIMO de Honda y el diminuto QRIO de Sony son capaces de caminar, no pueden ajustar rápidamente su equilibrio. Como resultado, a menudo resultan torpes y su valor práctico se ve limitado. Atlas demuestra el tipo de habilidades que necesitarán los robots para moverse por los entornos humanos de manera segura y sencilla.
Este tipo de robots con capacidad para caminar correctamente podrían ser de mucha utilidad en las operaciones de rescate de emergencia. También podrían desempeñar trabajos rutinarios, como ayudar a las personas mayores o con discapacidad física en los quehaceres y tareas diarias en el hogar.
Oculus-RiftOculus Rift. La realidad virtual parece finalmente preparada para que su uso se generalice.
Palmer Luckey es el fundador de Oculus VR (comprada por Facebook) una empresa que está a punto de lanzar Rift, un casco de realidad virtual asequible para jugar a videojuegos con la máxima inmersión.
La idea de combinar la realidad virtual de inmersión con la comunicación social resulta fascinante. También podría ser una herramienta muy atractiva para las teleconferencias, las compras en línea o formas más pasivas de entretenimiento que los videojuegos. De hecho ya hay cineastas experimentando con películas diseñadas específicamente para el Rift.
Colaboración móvil. La era de los ‘smartphones’ por fin contará con el software que necesita para tareas en equipo.
Al software que ayuda a la gente a sacar adelante su trabajo, le ha costado ponerse al día con el hecho de que cada vez más gente trabaja en tabletas y teléfonos. Ahora nuevas aplicaciones hacen que sea más fácil crear y editar documentos sobre la marcha.
En el software tradicional de procesado de textos, gran parte de esa conversación se pierde en “notas”, comentarios o correos electrónicos. Pero las nuevas aplicaciones para editar documentos capturan este flujo de comunicación y lo colocan a la misma altura que el producto del proceso.
Microimpresión en 3D. Las tintas de distintos tipos de materiales y aplicadas con precisión podrían llegar a producir tejidos biológicos.
A pesar del entusiasmo generado por la impresión en 3D, sus capacidades siguen siendo bastante limitadas. Se puede usar para crear formas complejas, pero principalmente de plástico. Pero, ¿qué pasaría si las impresoras 3D pudieran usar una amplia variedad de materiales, desde células vivas hasta semiconductores, mezclando y combinando estas “tintas” con precisión?
La investigadora de los materiales de la Universidad de Harvard Jennifer Lewis está desarrollando la química y las máquinas necesarias para que esto sea posible. Imprime objetos con complejas formas “de abajo a arriba”, añadiendo materiales útiles por sus propiedades mecánicas, conductividad eléctrica y rasgos ópticos. Esto significa que la tecnología de impresión en 3D podría hacer objetos que sienten el entorno y responden ante él. “Integrar forma y función”, explica, “es el próximo gran avance necesario en la impresión en 3D”.
Un atlas del cerebro. El mapa recoge las estructuras del cerebro con muchísimo más detalle que nunca y en 3D.
En los últimos años los neurocientíficos han logrado avances sorprendentes en la comprensión del funcionamiento del cerebro. Y en los próximos años, el Proyecto Europeo del Cerebro Humano intentará crear una simulación informática del órgano, mientras que la Iniciativa U.S. BRAIN intentará crear una imagen amplia de la actividad cerebral. Estos ambiciosos proyectos se beneficiarán muchísimo de un nuevo recurso: los mapas detallados y completos de la estructura del cerebro y sus regiones.
Y es que para comprender cómo funciona el cerebro, los neurocientíficos necesitan un mapa detallado de su anatomía.
Energías eólica y solar inteligentes. El ‘big data’ y la IA generan predicciones ultra precisas que permitirán aumentar la cuota de renovables en la red.
Las previsiones están ayudando a las compañías eléctricas a salvar una de las mayores dificultades de la energía eólica: su intermitencia. Tratar este tema será crucial para la expansión de las energías renovables.

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