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El Origen de la Moneda en Guatemala

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Mundo Chapín

En 1543 se pusieron en circulación las primeras monedas metálicas en Guatemala, por medio de la Casa de Fundición de Metales, las cuales eran mas durables que el cacao, y otros elementos de intercambio comercial y laboral que se utilizaban en aquella época.
La palabra moneda viene del latín: moneta, que significa “solo, unico.” La civilización Maya usaba el cacao como moneda para el trueque o intercambio comercial, también utilizaban plumas de aves exóticas, obsidiana, sal, conchas, piedras, cerámica, jade, etc.
Para los conquistadores en la época colonial, el oro era el metal mas valioso para la fabricación de la moneda que utilizaban en el continente Europeo, también utilizaban la plata, níquel y el cobre. El uso de estos metales fue la razón por la que los indígenas fueron forzados a trabajar en las minas de metales descubiertas en Guatemala.


El rey Felipe IV, en 1731, fue quien autorizó la construcción de la Real Casa de la Moneda en Guatemala por medio de la Cédula Real. Este establecimiento se ubicó en Antigua Guatemala al lado poniente del Palacio de los Capitanes Generales y fue diseñado por el famoso arquitecto Diego Porres.
La Real Casa de la Moneda sacó al mercado la primera moneda acuñada, lo cual significa: la impresión en una moneda o medalla de metal, por medio una maquina llamada: cuño o troquel. A las piezas rusticas o monedas que salían defectuosas se le conocia como Macacos o Macuquinas, oficialmente se llamaban Cortadas y tenian menos valor.
En 1754 se acuñaron las monedas de forma orbicular (forma redonda) conocidas como columnarias, las cuales eran hechas de plata.

Datos de interés:

En 1773 se empezó a circular una moneda marcada con una “G”, lo cual significaba que la moneda fue hecha en Guatemala.
En 1776, luego del traslado de la ciudad al Valle de la Ermita, las monedas tenían una “N.G.” lo cual significaba: La Nueva Guatemala.
En la época de “Las Provincias Unidas de Centro América”, alrededor de 1824, las monedas que circulaban eran fabricadas en Guatemala, cual era el único país con la capacidad para producirlas.
Con el gobierno de Rafael Carrera en 1847, Guatemala se decreta como república y se autorizó la circulación de moneda extranjera. En 1851 se aprobó la circulación de las monedas de: Inglaterra, U.S.A. Francia, Chile, y Costa Rica.
En 1872 durante el gobierno de Miguel García Granados incluye el actual escudo nacional.

Alrededor de 1850 comenzó la formación de fincas o haciendas para el cultivo de café. Muchos extranjeros se apropiaron de grandes territorios a los cuales llamaron fincas, en donde los propietarios producían su propia moneda a la que llamaban “Ficha de Finca”.
Estas fichas se utilizaron de 1850 a 1950, estas fichas fueron producidas de forma artesanal, de muchas formas, tamaños y diferentes materiales. Ficha de Finca se le llamaba a cualquier objeto que haya servido como medio de pago de trabajo, producto o servicio.
En 1922, el gobierno de José María Orellana creó la Caja Reguladora para regular el sistema monetario y minimizar el fraude. Con este proceso se sustituyó el peso guatemalteco por el Quetzal, el cual se divide en 100 centavos. Las monedas portaban el rostro de José María Orellana conocido como “chema”.

moneda guatemalaMoneda de Guatemala en 1895, un Peso - foto por Beto Bolanos

Luego se inicio la emisión de billetes en bancos privados vinculados a los estatales, y después hubo una crisis económica durante el gobierno de Estrada Cabrera que resultó en la Reforma Monetaria de 1924.
En 1925 el Banco Central de Guatemala era el único con autorización del gobierno para emitir moneda, y se comenzaron a acuñar monedas de 1 quetzal, ½ quetzal ¼ de quetzal, 10 y 5 centavos en plata y de 1 centavo en cobre.
En 1926, se emitieron monedas de 20, 10 y 5 quetzales acuñados en oro. En 1932 se introdujeron monedas de ½ y 2 centavos hechas de cobre y zinc.

moneda 5 pesos guatemalaMoneda de 5 pesos -- foto por Alberto Bolanos

El 15 de Septiembre de 1948, el Banco de Guatemala emite los primeros billetes en denominaciones de 50 centavos de quetzal, y también los billetes de: 1, 5, 10, 20, y 100 quetzales.
En la ciudad de Guatemala se encuentra el museo de Numismática de Guatemala, situado en la 7 avenida 22-01 zona 1. El horario es de 9 am. a 15 pm. De martes a sábado, el ingreso es gratuito.

quetzal billeteAntiguo billete de 1 quetzal

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