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Descubren nueva especie de tapir en el Amazonas

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tapirus 0[Priman] El habitante del bosque de 4 pies de largo (1,2 metros de largo), conocido como Tapirus kabomani, tiene algunas otras primicias en su haber: Es la primera nueva especie de tapir que ha sido nombrada desde 1865 y el primer Perisodáctilo, o “animal de pezuña impar” (un grupo que incluye tapires, rinocerontes y caballos), que se ha  descrito en más de un siglo.
Theodore Roosevelt recogió en 1912 el primer espécimen de T. kabomani, y lo describió como “un toro, de madurez plena, pero mucho más pequeño que otros animales [tapir brasileño] que habían matado. Los cazadores dijeron que esto era una especie distinta”.
De hecho, aunque el animal recién descubierto pesa cerca de 240 libras (180 kilogramos), sigue siendo el tapir más pequeño: Hay otras cuatro especies, tres en América Central y América del Sur y una en Asia, y este último puede llegar a pesar hasta 800 libras (363 kilogramos).
Aun así, la muestra que Roosevelt envió de regreso a Estados Unidos fue considerada durante mucho tiempo una variación del tapir brasileño y no fue identificado por los científicos como una nueva especie hasta hace poco.

tapirus-kabomani

Noticias de los pueblos locales

Por supuesto, la gente local en su hábitat amazónico de Brasil y Colombia han sabido por mucho tiempo acerca de las especies: T. kabomani viene de la palabra para tapir -arabo kabomani- en Paumari, una lengua nativa del sur de Brasil.
Los cazadores indígenas contribuyeron con animales para el estudio y ayudaron a identificar la especie con fotos de la cámara trampa, escribió el líder del estudio, Mario Cozzuol.
“Los pueblos locales han conocido desde hace tiempo nuestra nueva especie, lo que sugiere un papel clave para el conocimiento tradicional en la comprensión de la biodiversidad de la región”, dijo Cozzuol en el estudio, publicado recientemente en el Journal of Mastozoología.
El nuevo tapir se diferencia de su pariente el tapir brasileño en varios aspectos: es más pequeño y tiene el pelo más oscuro, una melena más baja y una frente más amplia. Las hembras también tienen una zona de blanco y gris alrededor de su cabeza y cuello, y son más grandes que los machos.
La especie vive en el Amazonas, la selva tropical de Brasil y Colombia, y también puede vivir en Guyana. No se sabe si el tapir recién descubierto se encuentra en riesgo de extinción pero, según el estudio, una creciente población humana en el suroeste de la Amazonia está haciendo que sea más urgente averiguarlo.
Las otras cuatro especies conocidas de tapir se enumeran ya sea como vulnerables o en peligro en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Artículo científico

A new species of tapir from the Amazon

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